Parasitoses intestinales infantiles : quelques généralités

Patrice Bourée Consultation des Maladies Parasitaires, Institut Alfred Fournier Paris, France 

Il n’y a pas de parasitoses spécifiques des enfants, les parasites atteignant tous les âges. Cependant, du fait de leur méconnaissance de l’hygiène alimentaire et de la fréquence des contacts avec le sol (jeux ou activités diverses…), les enfants sont parfois très infestés par les parasites intestinaux.

Certaines parasitoses intestinales peuvent rester asymptomatiques, surtout quand l’infestation est faible (trichocéphales) alors que d’autres peuvent provoquer des troubles digestifs et généraux sévères en cas d’infestation massive (occlusion due à  l’ascaridiose, anémie due à l’ankylostomose).

Les parasitoses intestinales de l’enfant sont soit cosmopolites et donc retrouvées chez les enfants n’ayant jamais quitté la métropole (oxyures, Ascaris, Giardia), soit uniquement tropicales (amibes, anguillules, ankylostomes, schistosomes), et constatées en zone tropicales et rencontrées en France chez les enfants migrants (Tableau I).

Tableau I. Principales parasitoses intestinales infantiles (* parasitoses rares)
  Helminthes Protozoaires
Cosmopolites Oxyure Ascaris Anisakis* Trichocéphale Trichine Taenia saginata Dipylidium caninum* Giardia Cryptosporidium Microsporidium
Tropicales Ankylostome Anguillule Trichostrongylus* Taenia solium Hymenolepis nana Schistosomes Amibes Balantidium*

Les parasitoses n’étant pas soumises à une déclaration obligatoire, ni en Europe ni en pays tropical, leur prévalence est difficile à connaître. Cependant, l’OMS en donne des approximations impressionnantes (Tableau II).

Tableau II. Prévalence mondiale des parasitoses intestinales (OMS)
Parasite Morbidité Mortalité Localisation
Ascaris Ankylostomes Schistosomes Trichocéphales Amibes Giardia Taenias Anguillules 1 milliard 900 millions 600 millions 500 millions 400 millions 200 millions 50 millions 50 millions 20 000 60 000 60 000 - 30 000 - 50 000 ? Cosmopolite Tropicaux Tropicaux Cosmopolites Tropicaux Cosmopolite Cosmopolite Tropicaux